Wałbrzych jest położony nad rzeką zwaną Pełcznicą. Inne nazwy miasta, które pojawiały się w przeciągu dziejów to Waldenburg, Valdenburg oraz czeski Valbrich, z których ostatnia jest najbliższa jego obecnej nazwie. Wałbrzych jest miastem powiatowym, znajduje się na terenie województwa dolnośląskiego.

Pierwsze wzmianki o istnieniu miasta Wałbrzycha pochodzą z roku 1191, prawa miejskie miejscowość uzyskała niespełna sto lat później. Wałbrzychowi wiodło się najlepiej w wieku dziewiętnastym, szczególnie w drugiej jego połowie, kiedy rozkwitał przemysł. Rewolucja przemysłowa, która napłynęła z Wielkiej Brytanii, dała o sobie znać szczególnie w branży górniczej oraz porcelanowej i tekstylnej. Miasto przeżyło swój rozkwit, dzisiaj nie jest jednak już takim ośrodkiem przemysłowym jak kiedyś.